Het ouder paard
Aandachtspunten voor de gezondheid van oudere paarden

Net als mensen kunnen ook paarden bij het ouder worden meer last hebben van kwaaltjes, ziekten en pijn. Maar dankzij een goede verzorging en meer aandacht van hun liefhebbende eigenaars, beleven steeds meer paarden een gelukkige en gezonde oude dag.

Wist je dat een paard van vijftien jaar in mensenjaren ongeveer vijfenveertig jaar oud is? Vanaf die leeftijd verschijnen dan ook de eerste rimpeltjes. De meeste eigenaars van oudere paarden zullen beamen dat die leeftijd ook heel wat voordelen te bieden heeft. Oudere paarden hebben immers veel meer ervaring. Daardoor vertonen ze minder onvoorspelbare reacties, en hebben ze doorgaans minder nood aan intensieve trainingen. Zo ontstaat er meer tijd en ruimte voor quality time met je paard. De band tussen een ouder paard en zijn ruiter is vaak dan ook heel hecht. Met de nodige aandacht en een regelmatige controle door de dierenarts, kunnen jullie gelukkig nog vele jaren genieten van elkaars gezelschap. We vertellen je hier waar je zoal op moet letten.

Bescherm je paard tegen parasieten 

Elk paard heeft wormen. Dat is op zich geen probleem aangezien wormen het afweersysteem activeren. Je moet er enkel op letten dat je paard niet te veel wormen heeft. Dat doe je door minstens elk kwartaal te laten onderzoeken hoeveel wormeitjes er in de mest van je paard zitten, en van welk type parasiet deze zijn. Aan de hand van dit onderzoek wordt bepaald of een paard moet behandeld worden, en zo ja, met welk middel en welke dosering. Zeker bij oudere paarden is dit belangrijk, want zij lopen een hoger risico op besmetting.

Opgelet, soms scheidt een paard geen eitjes uit, maar kan het och ernstig besmet zijn. Sommige wormen kennen immers een stadium waarbij ze zich inkapselen in de darmwand en even geen eitjes voortbrengen. Daarom is het zo belangrijk om regelmatig de mest te onderzoeken, zodat je een nauwkeurigere indruk krijgt van de besmettingsgraad op de weide.

Sterke tanden, een leven lang

Wist je dat de tanden van paarden levenslang blijven groeien? Geef het gebit van een ouder paard extra aandacht, want de tanden verliezen glazuur. Ze kunnen gaatjes krijgen of spleten tussen de tanden. Daar kunnen voedselresten in vastzitten die gaan rotten, met ontstoken tandvlees en loszittende tanden tot gevolg. Daarnaast komen de tanden van ouder wordende paarden losser te zitten en kunnen ze door een minder efficiënte maalfunctie van boven- en onderkaak grotere haken tot zelfs een schaargebit krijgen.

Hou het kauwgedrag van je paard dus goed in de gaten en laat deze minstens 1 tot 2 keer per jaar controleren door een paardentandarts!

Geef virussen geen kans

Oudere paarden hebben een minder sterke natuurlijke weerstand tegen infecties zoals tetanus of virussen als herpes en influenza. Paardeninfluenza of paardengriep is bijvoorbeeld een zeer besmettelijk virus dat de diepere luchtwegen aantast. Je paard kan er heel erg ziek van worden en indien er erge complicaties optreden, kan het dodelijk zijn. Daarom is het cruciaal om tijdig herhalingsvaccinaties toe te dienen.

Al gehoord van PPID, of de ziekte van Cushing ?

PPID staat voor Pituitary Pars Intermedia Dysfunction en wordt ook wel de ziekte van Cushing genoemd. Bij PPID werkt de hypofyse niet goed meer, een kleine klier onderaan de hersenen. Dat leidt tot een verhoogde aanmaak van hormonen, met verschillende symptomen tot gevolg:

·      Laminitis; beter bekend als hoefbevangenheid

·      Vachtveranderingen

·      Verandering in de lichaamsbouw: hangbuik, verlies van spiermassa ...

·      Vetophopingen en verdikkingen rondom de ogen

·      Abnormaal veel zweten

·      Veel drinken en plassen

·      Verminderde sportprestaties en lusteloosheid

·      Verminderd afweersysteem, terugkerende infecties en vertraagde wondheling

Vroeger schreef men deze ziekteverschijnselen vaak toe aan ouderdom. Intussen weet men beter, maar een vroegtijdige diagnose blijft belangrijk. Let daarom goed op deze symptomen. Hier lees je meer over PPID.

Lekker warm de winter door

Paarden moeten altijd kunnen schuilen voor wind en regen. Een doorweekte vacht werkt namelijk het verlies van lichaamswarmte in de hand. Dit geldt eens te meer voor oudere paarden, want zij hebben meer moeite om hun lichaamstemperatuur op peil te houden. Daardoor hebben ze meer nood aan energie. Zorg dus zeker voor voldoende ruwvoer. Dat houdt hun metabolisme goed draaiende, met een goede warmteproductie tot gevolg. Is het erg koud of nat? Ondersteun je oudere paard dan met een waterdicht deken.

In topvorm dankzij de juiste voeding

Naarmate je paard ouder wordt, veranderen ook de voedingsbehoeften. Het heeft meer voer nodig dan een jonger paard om eenzelfde hoeveelheid aan voedingsstoffen binnen te krijgen. Geef het ruwvoer van goede kwaliteit. Dat kan je eventueel verhakkelen of vooraf even laten weken, zodat het makkelijker te kauwen is. Krachtvoer moet rijk zijn aan vitamines, mineralen en eiwitten, want daar heeft je paard op deze leeftijd meer nood aan. Je kan ook plantaardige olie toevoegen als bron van vetten om de energie-opname te ondersteunen. Zorg in dat geval wel voor een langzame introductie en geef maximaal 300 ml per dag voor een paard van 500 à 600 kg.

Zit jouw paard goed in zijn vel? 

De huid en vacht van je paard hebben belangrijke functies:

-         Bescherming tegen mechanische invloeden van buitenaf en tegen zonlicht

-         Regeling van hormonen

-         Behoud van inwendige temperatuur en verminderen van temperatuur door zweten

Door celdeling worden de huid en vacht om de paar weken volledig vernieuwd. Bij oudere paarden verloopt dit proces trager en soms moeizamer. Verwen je paard daarom met een regelmatige poetsbeurt, en kijk goed na op mogelijke wondjes of eczeem.

 

V.U. Boehringer Ingelheim AH Belgium SA – BE-EQU-0001-2022 01/2022

Boehringer Ingelheim